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Cookie-ología: ¿Qué son las cookies y cómo se utilizan?

Cookie-ología: ¿Qué son las cookies y cómo se utilizan?

En la era digital en la que nos encontramos, tu actividad online puede ser rastreada casi en todos lados. A menos que navegues en modo incógnito o con navegación privada, la mayoría de los sitios web están rastreando tu actividad y monitorizando tu comportamiento. Es por ese motivo que es importante entender qué son y cómo funcionan estas cookies para tomar el control de nuestra información personal y proteger nuestra privacidad al máximo.

¿Qué son las cookies y cómo se utilizan?

Se trata de pequeños archivos de texto que los sitios web almacenan en tu ordenador o dispositivo móvil. Facilitan la navegación al recordar datos como tu nombre de usuario, contraseña y otras preferencias del sitio. Tienen muchas finalidades diferentes, desde almacenar datos de acceso a la creación de un perfil de seguimiento para fines de marketing. La Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) establece las siguientes clases:

  • Según el administrador: podemos encontrar cookies propias (gestionadas por el webmaster de la página web) o de terceros (las cuales vienen gestionadas por una persona ajena al propietario de la web, ya sea por una finalidad analítica o de otro tipo).
  • Según el tiempo de vida: podemos distinguir entre cookies de sesión (que registra datos solo el tiempo que el usuario navega por la web y luego son eliminadas) o persistentes (que recogen datos un tiempo definido por el administrador de la web).
  • Según su funcionalidad: podemos encontrar las cookies técnicas (que supervisan el tráfico y extraen información), de personalización (que crea una experiencia personalizada adaptando por ejemplo el idioma), de análisis (las cuales registran datos para conocer el comportamiento de los visitantes y establecer perfiles de usuario) y finalmente las publicitarias (dedicadas a la promoción de productos o servicios).

Pero ¿por qué son importantes?

Las cookies son fundamentales para el funcionamiento de Internet. Permiten que los sitios web almacenen información en tu ordenador y esto es fundamental para la experiencia de navegación. Sin las cookies, navegar por Internet sería mucho más difícil, o incluso, imposible. 

Son muy importantes para la usabilidad de Internet y pueden usarse para rastrear tus actividades en línea con fines de marketing o publicidad, pero también para almacenar tus preferencias, credenciales de inicio de sesión o campos de autorrellenado.

Cómo cumplir con la legislación actual

El uso de cookies en los sitios web se rige por una serie de leyes relacionadas con la Protección de Datos. Es crucial que entiendas los elementos clave de la legislación para asegurarte de que tu sitio web cumple con la normativa y para evitar cualquier multa innecesaria.

La normativa legal vigente impone dos obligaciones: una página web debe proporcionar a los usuarios información sobre las cookies que utiliza en su sitio web y cómo pueden utilizarse y debe obtener el consentimiento para su empleo.

Aunque la mayoría de CMS disponen de plugins preparados para cumplir con esta legislación, a veces resulta valioso echar un vistazo para verificar que el plugin está correctamente configurado para tu página web en concreto.

Si quieres más información, la AEPD pone a disposición de los usuarios una Guía completa acerca de las cookies y su empleo en páginas web.

​Transparencia – ¿Qué información debo mostrar?​

La información debe ser claramente visible bajo el nombre Política de cookies y debe presentar una serie de información a simple vista que incluye:

  • El responsable del sitio.
  • La finalidad de las cookies (y si estas son propias o de terceros).
  • Datos que se recopilan.
  • Cómo aceptar o rechazar las cookies
  • Enlace a un apartado con información más detallada

Esta segunda capa de información responderá a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué son las cookies y para qué sirven?
  • ¿Qué cookies se usan y con qué fin?
  • ¿Quién utiliza las cookies?
  • ¿Cómo acepto o rechazo las cookies?
  • ¿Se transfieren los datos a terceros?
  • ¿Se elaboran perfiles automatizados con estas cookies?
  • ¿Cuánto tiempo se almacenan las diferentes cookies?

​Consentimiento y cuando no es necesario

La normativa indica que el consentimiento se debe obtener de forma expresa, a través de un botón de Aceptar o similar, previa notificación del tratamiento y el uso de las cookies en la página web (el consentimiento debe ser libre e informado).

No todas requieren este consentimiento (aunque se recomienda igualmente informar acerca de ellas) en caso de que su caducidad sea la mínima posible para su finalidad o porque estas se eliminen en un periodo de tiempo muy breve. Algunas de estas cookies incluirían las de autentificación de un usuario a su sesión o de personalización de interfaz.

Herramientas para verificar el cumplimiento

Si no conoces las cookies que tu página web se encuentra utilizando, te facilitamos una serie de herramientas online para que así puedas cumplir correctamente con la legislación vigente:

Cookieserve: identifica las cookies exactas que tu página web se encuentra utilizando.

Cookiebot: Conoce qué datos recopila y comparte tu página web con terceros y verifica si el uso de cookies y seguimiento online de tu web cumple con la normativa vigente.

¿Cómo bloquear o eliminar las cookies?

Muchas cookies no suponen ninguna amenaza y pueden ser útiles. Sin embargo, algunas son invasivas para la privacidad y pueden ser usadas para seguir tus actividades online, almacenar información sensible sobre ti o monitorizar tu historial de navegación. 

Por un lado, como acabamos de ver, cualquier página web dirigida a usuarios de la Unión Europea, debe ofrecer la opción para Aceptar o Rechazar estas cookies, pero ya hemos comentado que no todas requieren este consentimiento. 

Es en ese caso que puedes proceder a desactivarlas o eliminarlas a través de la configuración de tu navegador. Cada navegador tiene una configuración diferente para ello, además de disponer en muchos casos de diferentes extensiones de privacidad para proteger tu intimidad y bloquear las cookies no deseadas de los sitios web en los que no confíes.

Ahora que ya sabes qué son y cómo funcionan, te toca decidir cómo tratarlas. Puedes optar por bloquearlas y utilizar Internet de una manera no tradicional, o puede aceptarlas y utilizarlas en tu beneficio.

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