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¿Qué son las URL acortadas y qué debo tener en cuenta?

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Cuando publiques un enlace a tu blog, o a otro sitio web, en redes sociales como Twitter y Facebook, probablemente querrás compartir el enlace con el mayor número de personas posible, pero no siempre te cabe todo lo que quieres decir, por lo que las URL acortadas pueden ser la solución.

Hay muchos servicios disponibles que crean URL acortadas para ti, que pueden ser usadas de forma privada o pública. Sin embargo, antes de utilizar las URL acortadas en sus comunicaciones, ya sea que se compartan públicamente o no, es importante entender cómo funcionan y qué riesgos presentan.

¿Qué es una URL acortada?

Una URL acortada son enlaces cortos y fáciles de leer que se han acortado, sustituyendo el dominio original por una cadena más corta específica del servicio que se emplee para acortarlo. La principal ventaja es que son mucho más cortas que las direcciones originales, lo que puede ser útil en situaciones en las que hay limitaciones en la longitud (como puede ser el caso de los tweets o los SMS).

Otra ventaja es la de ocultar la dirección real, lo que puede ser útil en situaciones en las que la URL se mostrará a un gran número de personas y no se quiere hacer pública la dirección.

La mayoría de las URL acortadas se crean utilizando servicios gratuitos de acortamiento de URL para los que solo es necesario crear una cuenta y, si se les da un enlace, sustituirán el nombre de host por una cadena diferente y mostrarán la URL acortada resultante.

¿Cómo funcionan estos servicios?

Los servicios de acortamiento de URL sustituyen el nombre de host por una cadena diferente, que es específica del servicio.

Un ejemplo de esta herramienta sería TinyURL, donde solo será necesario introducir la dirección exacta que se quiere acortar y podremos hasta personalizar la dirección acortada. En este ejemplo, hemos usado en link de este mismo blog y hemos creado la siguiente URL acortada que lleva exactamente al mismo destino:

https://www.cdmon.com/es/blog/que-son-las-url-acortadas-y-que-debo-tener-en-cuenta

https://tinyurl.com/URL-acortada

Una vez dispongas de tu URL acortada, podrás usarla donde quieras. Si creas un usuario, podrás además editar la dirección a la que apunta la URL acortada, modificar el alias e incluso crear un código QR.

¿Debo utilizarlos? ​Consejos de seguridad

Como puedes observar, se trata de una herramienta muy útil, tanto que la mayoría de redes sociales como Youtube o Facebook ofrecen su propia herramienta de URL acortada.

Por otro lado, estas también son muy empleadas por los ciberdelincuentes, principalmente por el hecho de que hasta que no pulsamos en ellos desconocemos el destino (al contrario que otro tipo de enlaces que al poner el ratón encima muestran la dirección real de destino).

Esto permite engañar a los usuarios para que accedan a enlaces maliciosos y así descargar malware, redirigir a una página de phishing o spoofing que finge ser una página web real para así conseguir los datos privados del usuario o incluso para hacer spam al usuario con páginas con gran cantidad de publicidad.

Eso no significa que todas las URL sean peligrosas, pero es importante seguir estos consejos para evitar caer en la trampa:

Revisa bien la web de destino: puesto que es difícil conocer el destino de una URL acortada sin acceder a ella, es importante cerciorarse de que la dirección final corresponde a una página real y no una copia fraudulenta con tal de hacerse con los datos personales del usuario.

Usa complementos para tu navegador web: como ya hemos comentado, por más que pases el ratón por encima de una URL acortada no es posible ver el destino, pero existen complementos para tu navegador que te permiten conocer esta dirección. De esta manera, podrías certificar que la dirección final es de fiar antes de acceder a ella con total seguridad. Algún ejemplo sería Unshorten link para Google Chrome o Link Unshorten para Firefox.

Utiliza analizadores de direcciones web: si no quieres trabajar con un complemento, también dispones de páginas web que hacen este tipo de revisiones y así verificar que no se trata de malware o phishing. Algunos ejemplos de este tipo de analizadores serían: VirusTotal y URLVoid.

No facilites datos privados: si has accedido a una página a través de una URL acortada, no es recomendable facilitar datos como contraseñas.

Conclusión

En general, las URL acortadas son una herramienta útil, como cuando se comunica en un espacio limitado como redes sociales o SMS, sin embargo, también pueden suponer una serie de riesgos, por lo que es importante seguir una serie de medidas de seguridad para evitar ser estafado.

Pero lo más crucial antes de poder usar una URL acortada es tener tu propio dominio. ¿Aún no tienes el tuyo? En cdmon te ofrecemos hasta 600 extensiones diferentes para encontrar el dominio perfecto para tu proyecto y con más de 150 en promoción. ¿A qué esperas?